Морская игуана

Amblyrhynchus cristatus

Морская или галапагосская игуана (лат. Amblyrhynchus cristatus) обитает только на островах Галапагосского архипелага. Ее предки перебрались на них из Южной Америки, дрейфуя на унесенных в море деревьях. Поселившись на прибрежных вулканических скалах, рептилии приспособились к добыванию пищи под водой.

На сегодняшний день это единственная в мире ящерица, которая большую часть своей жизни проводит в морской воде. Крупные самцы способны погружаться на глубину до 15 м и пастись там, поедая сочные водоросли, до 1 часа. Смышленые рептилии относительно легко привыкают к человеку и с большой радостью отзываются на его предложение полакомиться свежим мясом или хлебобулочными изделиями.

  • Морские игуаны живут крупными стаями, селясь на скалистых берегах, возле соленых озер или мангровых зарослей. На некоторых островах архипелага существуют колонии игуан численностью в несколько тысяч особей. Как правило, группа из 5-10 самок занимает определенный участок, который бдительно охраняет самец, отгоняя непрошеных гостей. Сам он очень скромен, поэтому старается все время находиться у кромки воды и особенно не надоедать своему гарему.

    Кормятся морские игуаны в основном водорослями, которых видимо-невидимо произрастает в прибрежных водах. Взрослые ящерицы чаще всего поедают водоросли вида Ulva lobata, а молодь больше тяготит к виду Sargassum. Расположенный у экватора Галапагосский архипелаг омывают холодные воды Перуанского течения. Для молодых ящериц ныряние в холодную воду небезопасно, поэтому они довольствуются водорослями с камней, обнажившихся при отливе.

    Взрослые особи тоже стараются долго не сидеть в прохладной воде и после 10 минут кормежки на мелководье выползают погреться на солнышке.

    Только тогда, когда температура тела ящерицы поднимется до 35°-37°С, она сможет переварить съеденный корм и снова отправиться в морскую пучину за очередной порцией пищи.

    Темный окрас тела позволяет согреваться ей достаточно быстро. Иногда рептилии удается поймать мелкую рыбешку и существенно разнообразить свой вегетарианский рацион. Игуана весом в 1 кг ежедневно съедает около 38 грамм свежих водорослей.

    У берегов Галапагосских островов растут много видов морских водорослей. В зависимости от того, какими водорослями чаще питается игуана, меняется и ее окраска – от черного до серого и кирпично-красного. Особенности питания сказываются и на размерах рептилий.

    Если на острове Джексона редко встречаются особи весом более 1 кг, то на острове Фернандина живут настоящие гиганты более 11 кг. Галапагосские игуаны научились избавляться от избытка морской соли, поступающей в их организм вместе со съеденным кормом. Особые носовые железы выводят кристаллики соли наружу, из-за чего морды ящериц всегда покрыты белым солевым раствором.

  • Брачный период проходит в декабре и январе. В это время на теле самцов появляется яркий брачный наряд в виде красных и зеленых пятен. Некоторые самцы пускаются вплавь вдоль берега в поисках гостеприимного гарема. Озабоченные кавалеры даже забывают о кормежке и голодают, вступая в ожесточенные схватки с конкурентами.

    Оплодотворенные самки подыскивают удобные места для кладки. Найти укромное место среди скал очень тяжело, поэтому иногда сотни самок в феврале-марте откладывают яйца в одну песчаную нору. Отложив до 6 яиц, мамаша не интересуется дальнейшей судьбой потомства.

    В мае-июле на свет выклевываются маленькие черные игуаны длиной 10-13 см и весом около 80-12 грамм. На фоне темных скал, образованных застывшей вулканической лавой, они практически незаметны. Вскоре после своего появления они начинают самостоятельно кормиться на камнях в приливной зоне.

    Несмотря на все предосторожности, большая часть молоди становится добычей пернатых хищников. По мере взросления малыши постепенно приобретают взрослую окраску. Половозрелыми они становятся к 2 годам.

  • Длина тела взрослой морской игуаны равна 1-1,2 м. В зависимости места обитания вес колеблется от 7 до 11 кг. Массивное тело покрыто мелкой ребристой чешуей.

    Окраска серая, коричневато-бурая или почти черная. У самок она матовая. Вдоль всего тела от головы до кончика хвоста тянется гребень их вытянутых чешуек. У самцов гребни выше чем у самок.

    Морда широкая и закругленная. Челюсти усеяны многочисленными острыми резцами. Лапы пятипалые. Первый палец противопоставлен остальным. Все пальцы вооружены острыми когтями.

    Продолжительность жизни морской игуаны около 10 лет.

Поделиться