Моллюски (Mollusca) – второй по численности тип животных после Членистоногих (Arthropoda). Описано более 130 тысяч современных видов этих существ, из них примерно 80% относятся к классу Брюхоногих (Gastropoda). Характерной их особенностью является наличие минерализированной раковины, которая отсутствует у многих Головоногих (Cephalopoda).
Большинство моллюсков обитает в морских и пресноводных водоемах. На суше живут примерно 35 тысяч видов улиток и слизней. Они населяют практически все биотопы за исключением Антарктиды, Арктики, пустынь и некоторых островов.
Анатомическое строение, размеры, жизненные циклы и поведение моллюсков очень разнообразные и вызваны длительной эволюцией. Они относятся к одним из самых древних обитателей нашей планеты, появившихся примерно 540 млн. лет назад в начале кембрийского периода палеозойской эры.
Моллюски делятся на 10 классов, из которых два уже вымерли. В Международную красную книгу включены 6730 видов этих животных, которым грозит исчезновение. Основной причиной их вымирания является загрязнение окружающей среды и прочие антропогенные факторы.