Акулы (Selachii) относятся к надотряду Хрящевых рыб (Chondrichthyes) и к числу самых древних обитателей нашей планеты. Они появились предположительно 450 млн лет назад. На сегодняшний день известно более 500 существующих и около 600 вымерших видов акул, объединенных в 3 группы и 20 семейств. Акулы широко распространены во всех морях и океанах. Наибольшее их количество встречается в зоне тропического и субтропического климата. В Африке и Южной Америке существуют пресноводные виды. Длина тела этих рыб может колебаться от 15 см до 20 м. Большинство из них являются хищниками, примерно 50 видов представляют опасность от человека. Для акул характерно наличие обтекаемого удлиненного тела, 1-2 спинных плавников и хвостового плавника с большей верхней лопастью. Как правило, каждая челюсть оснащена 6-7 рядами острых зубов.

Акулы Рыба или млекопитающее?

Плащеносная акула по своему внешнему виду схожа с угрем или морской змеей. Ковровые и скатовые акулы обитают на самом дне и отличаются плоской формой тела, которое имеет неприметную песчаную окраску, что делает их незаметными на песчаном дне. Некоторые виды воббегонговых акул имеют кожистые выросты на рыле. Не меньший интерес представляет и акула-молот, которая отличается Т-образной формой головы.

Скелет акулы не имеет костей и состоит только из хрящевой ткани. Обтекаемое тело покрыто чешуей с выраженными рельефными выступами, прочность которых не уступает зубам, в связи с чем чешуя акулы получила название «кожные зубчики».

Характер поведения и образ жизни

По некоторым утверждениям, акулы ведут обособленный образ жизни и не формируют группы. На самом деле это не так и их можно увидеть в числе больших стай, особенно в период размножения или в местах, где сосредоточено достаточно пропитания.

Некоторые виды отдают предпочтение оседлому способу жизни, а некоторые из них мигрируют на огромные расстояния, составляющие тысячи километров. По мнению некоторых ученых, схемы миграции акул намного сложнее, по сравнению со схемами миграции пернатых. Акулы отличаются еще и тем, что имеют межвидовую общественную иерархию, особенно в вопросах пропитания: шелковая акула всегда подчиняется длиннокрылой.

характер акулы

Важный момент! Чтобы уснуть, у акулы есть два варианта. Она может это сделать во время движения, поскольку движениями управляет спинной мозг или поочередно отключать левое и правое полушарие мозга. Так кстати, делают дельфины.

Акулы находятся в постоянном движении, гоняясь за добычей. Они растрачивают массу сил и энергии, поэтому постоянно чувствуют себя голодными. Прожорливость акул просто поражает. Ученым удалось записать звуки, которые издают акулы в толще воды. Несмотря на это, они пришли к выводу, что акулы общаются между собой не звуками, а с помощью жестов, как плавников, так и всего тела.

Движение и дыхание

Акулы, из-за особенностей физиологического строения, просто обречены на непрерывное движение. Естественно, что всем живым существам необходим кислород, но у акул отсутствуют жаберные крышки, позволяющие пропускать воду через них. Поэтому акуле приходится плавать с приоткрытой пастью, чтобы захватывать воду, иначе кислород не будет поступать ко всем органам. Пропуская воду через пасть, рыба удаляет ее через жаберные отверстия. Часть акул умудряется притормозить, особенно при движении против течения или прокачивая воду через жабры, набирая ее в пасть. Для этого они раздувают пасть и задействуют брызгальца. По некоторым данным, некоторые виды акул, которые обитают у самого дна, умеют дышать кожей.

движение акулы

Благодаря исследованиям, в мышечных тканях акул удалось обнаружить повышенную концентрацию миоглобина, что позволяет этим рыбам преодолевать постоянные нагрузки, связанные с постоянным движением. За координацию в толще воды и сложные движения отвечает мозжечок и передний мозг, которые связаны с более развитыми отделами головного мозга.

Работа сердца и печени

Температура тела акул всегда равна температуре водной стихии, поэтому этих рыб называют холоднокровными. Несмотря на это, имеются отдельные виды, которые являются частично теплокровными. Они способны повышать температуру своего тела за счет энергичной работы мышечных тканей, которые и подогревают кровь. Естественно, что за циркуляцию крови по всем важным органам отвечает сердце. Оно располагается в грудном отделе недалеко от головы и состоит из желудочка и предсердия. Сердце прокачивает кровь через жаберные артерии и направляет их в сосуды, расположенные в жабрах. После насыщения кислородом, кровь подается во все важные органы.

движение акулы

Важно знать! В любом случае у сердца не хватает мощности, чтобы поддерживать давление на постоянном уровне. В связи с этим, акула постоянно помогает распределять кислород по огромному телу за счет регулярных мышечных сокращений.

У акулы сравнительно большая печень, занимающая пятую часть веса ее тела. В обязанности печени входит:

  • Очищение организма от токсинов.
  • Создание запасов питательных веществ.
  • Замена плавательного пузыря, которого у акулы нет.

В результате функций печени акулы держатся на плаву, при этом они не ощущают перепадов давления в процессе вертикальных перемещений.

Функции органов чувств

Считается, что у акул достаточно плохое зрение и они способны различить лишь контуры предметов и не могут, тем более, различать цвета. Бывают случаи, когда акулы буквально не замечают неподвижный живой объект, но когда он начинает двигаться, то акулы тут же на него реагируют. Несмотря на такой факт, глаза хищницы имеют защитные элементы, в виде кожных складок или перепонок. Особенности строения внутреннего и среднего уха заключаются в том, что акулы способны слышать низкочастотные колебания, недоступные для человеческого уха. Благодаря этой особенности, акула улавливает перемещения водяных слоев.

Сколько живут акулы

В основном, акулы живут не так уж и много, где-то около 30 лет максимум, хотя среди видов встречаются настоящие долгожители, которые доживают до 100 лет, а то и дольше. К подобным видам следует отнести:

  • Пятнистую колючую акулу.
  • Китовую акулу.
  • Гренландскую полярную акулу.

Гренландская полярная считается настоящим рекордсменом среди своих сородичей, а также среди всех позвоночных животных. Когда была поймана 5 метровая акула этого вида, то палеогенетики установили, что ее возраст составляет где-то 392 года. В результате таких данных было сделано заключение, что средняя продолжительность этого вида составляет не меньше 272 лет.

Интересный факт! Продолжительность жизни акулы зависит от постоянной смены зубов. На протяжении своей жизни у хищницы меняется в общей сложности до 50 тыс. зубов. Если пасть хищницы лишится зубов, то ее ожидает голодная смерть.

Система зубов у акулы, это своеобразный конвейер: как только какой-либо зуб выпадает, на его месте появляется новый. У каждого вида свое строение зубов и челюстей, что связано с рационом питания. У видов, которые питаются планктоном, самые мелкие зубы, а у плотоядных видов они большие, мощные и острые, легко входящие в плоть потенциальной жертвы.

Акулы, обитающие на самом дне, вооружены плоскими и ребристыми зубами, с помощью которых акулы дробят панцири. Широкие зубы с зазубринами у тигровой акулы, которая охотится на крупных обитателей подводного мира.

сколько живут акулы

Природные места обитания акул

Акулы – это хищные рыбы, которые встречаются в морях и океанах всего мира. Некоторые виды, такие как тупорылая и серая обыкновенная акула зачастую появляются в устьях пресных рек. Большинство видов предпочитает бороздить воды мировых океанов в экваториальных или приэкваториальных зонах, а также подходить в прибрежные зоны, богатые на кормовую базу. Хищницы встречаются на глубинах до 2-х километров, хотя изредка они опускаются и глубже.

Рацион питания акул

У акул довольно обширный рацион питания, как и обширная кормовая база мирового океана. Мало того, желудок акул устроен так, что он может растягиваться, при этом он не только переваривает пищу, но и может заготавливать ее впрок. Основной компонент желудочного сока – это соляная кислота, которая растворяет даже металл. Поэтому известен тот факт, что акулы совершенно не ограничивают себя в еде и способны проглатывать все, что встречается у них на пути.

Интересный факт! У тигровой акулы имеются уникальные способности: при необходимости она способна вывернуть желудок наизнанку через пасть, после чего она может его промыть и вернуть обратно. Эта невероятная способность всегда спасает акулу от неукротимого обжорства.

питание акул

В рацион питания акул входят такие пищевые объекты, как:

  • Млекопитающие.
  • Всевозможные виды рыб.
  • Ракообразные.
  • Планктон.

Белая акула предпочитает питаться пелагическими видами рыб, но зачастую охотится на молодь морских львов, тюленей и других млекопитающих. К морским пелагическим рыбам неравнодушны еще и такие виды акул, как мако, ламна и голубые акулы. Большеротая, гигантская и китовая акулы больше предпочитают планктон. Акулы, ведущие придонный образ жизни, тяготеют к ракообразным, таким как крабы, например.

Важный факт! Акула без особых усилий находит для себя потенциальную жертву, как в мутной воде, так и в донном грунте, почувствовав даже слабые сигналы биения ее сердца.

Поймав добычу, акула легко с ней расправляется за счет острых зубов, а также за счет высокой подвижности своих челюстей. Нижняя челюсть – это своеобразная подставка, а с помощью верхней челюсти она измельчает свою жертву, как топором. Иногда акулы применяют свой ротовой, щечный насос. При этом акула присасывается к плоти и отрывает нужные или ненужные фрагменты тела.

нападение акулы

Размножение и потомство акул

Акулы размножаются с помощью процесса внутреннего оплодотворения, когда самец вводит внутрь самки свои половые продукты. Этот процесс довольно жесткий, поскольку самец так держит свою партнершу, что ей после этого приходится залечивать раны.

размножение акул

По характеру появления потомства на свет, акулы делятся на три категории:

  • Яйцекладущие.
  • Яйцеживородящие.
  • Живородящие.

Подобные способы размножения направлены на выживаемость определенных видов, поскольку снижается эмбриональная и постэмбриональная смертность. Яйцекладущие акулы, а их насчитывается почти 30 процентов, откладывают в среднем до 10 яиц, закрепляя их на водорослях. У этих яиц достаточно толстая скорлупа, что защищает их от обезвоживания, механических повреждений и хищников. Полярные акулы откладывают до 500 яиц, величина которых сравнима с величиной гусиных яиц.

Яйцеживородящие акулы, а их насчитывается до 50 процентов видов, отличаются тем, что у них яйца развиваются внутри тела матери. Там же молодь и появляется на свет. Яйца могут развиваться несколько месяцев, а у акулы катран беременность длится около 2-х лет, что является своеобразным рекордом. Живородящие акулы, а их всего чуть больше 10 процентов, рожают детенышей, готовых к жизни в водной стихии. При этом часть из них гибнет от зубов своей матери, если своевременно не удалятся на безопасное расстояние.

Интересно знать! При содержании в неволе у акул были отмечены случаи партеногенеза, когда на свет появлялось потомство без участия самцов. Ученые считают, что это своеобразный защитный механизм, обеспечивающий выживание вида в природной среде.

акулы

Естественные враги акул

Акулы – это уникальные хищники. Их борьба за жизнь начинается еще в утробе самки. Это явление ученые называют внутриутробным каннибализмом. Особенно это касается яйцеживородящих видов. Дело в том, что эмбрионы развиваются неодинаково и часть из них созревает раньше. Появившиеся на свет акулята приступают к поеданию оставшихся яиц. При этом, проблемы потомства на этом не заканчиваются, поскольку более крупные виды довольно часто поедают более мелких акул, а тем более – детенышей, только появившихся на свет.

К естественным врагам акулы можно отнести:

  • Дельфинов, в том числе и косаток.
  • Мечерылых костистых рыб.
  • Марлина.
  • Гребнистого крокодила, обитающего в пресных водах.

Противостояние с дельфинами возникает на фоне дележа объектов пропитания, таких как рыба, а с косатками акулы борются за крупных млекопитающих. Когда акула атакует меч-рыбу, то зачастую сама становится ее жертвой. Поскольку у этой рыбы нос длинный, как меч, то он просто пронзает жаберные щели, что приводит к гибели хищницы. Марлины не отличаются дружелюбным характером, поэтому сами могут атаковать акулу. Существует еще один вид врагов, причем невидимых – это бактерии и паразиты, которые каждый день отбирают частицу сил и энергии у этих хищных рыб.

дельфин и акула

Популяция и статус вида акул

По мнению специалистов, где-то 25 процентов всех видов акул находятся на грани исчезновения, при этом общая численность акул день ото дня уменьшается, причем с большой скоростью.

Большинство негативных факторов, так или иначе влияющих на популяции акул, связаны с антропогенными факторами, такими как:

  • Снижение поголовья животных, входящих в рацион питания акул, что связано с деятельностью человека.
  • Загрязнение мирового океана отходами, особенно пластиковыми, что также связано с человеком.
  • Постоянный промысел, в том числе и незаконный и здесь также замешан человек.
  • Невысокие регенеративные способности вида.

Зачастую они становятся жертвами своего неуемного аппетита, в результате чего они заглатывают все, что попадается у них на пути. Особенно рыбы страдают от пластика, который весьма устойчивый против желудочного сока акулы, который переваривает даже металл. Как результат, акула погибает.

Акулы и человек

Люди боятся акул и это совсем неудивительно, поскольку это хищные рыбы, отличающиеся огромными размерами. К тому же, имеется достаточно случаев нападения акул на человека, чтобы акулы снискали для себя столь негативный имидж. С другой стороны, человек охотится на акул не из-за того, чтобы свести к нулю случаи нападения, а из-за погони за прибылью.

Промысел на акул

Более 100 видов акул включены в списки, как объекты коммерческого промысла. На них так же охотятся те, кто практикует экстремальные виды рыбалки. Кроме этого, считается, что акулы виноваты в том, что уменьшаются ежегодные уловы рыбы. Поэтому они считают, что акул следует уничтожать.

Ежегодно в мировом океане добывается до 100 млн. особей, при этом объемы добычи не падают, не смотря на существенные ограничения и запреты. Больше всего особей добывается в Атлантическом океане, где-то 30 процентов приходится на Индийский океан и чуть меньше – на Тихий океан.

Вылов акул осуществляется на основе некоторых факторов.

Например:

  • Целенаправленный промысел, когда используются по  назначению все части тела.
  • Случайный прилов, когда в сети попадают акулы при ловле других видов рыб.
  • Finning – осуществляемая охота за плавниками акул.

промысел на акул

Важный момент! «Finning» считается самым варварским методом уничтожения акул, поскольку у пойманной акулы срезают плавники, после чего акулу оставляют на берегу или выбрасывают в море.

В наши дни Гонконг считается мировым центром этого вида торговли, что составляет почти 80 процентов. Остальная часть принадлежит странам Евросоюза.

Нападение акул на человека

По мнению специалистов, от акул исходит минимум угрозы, хотя эту проблему сильно «раздули» средства массовой информации. Статистика свидетельствует, что шансы стать объектом нападения этих хищников сводится к минимуму. Например, в США за год тонет не меньше 3-х тысяч граждан и только один случай гибели связан с нападением акулы. А если учесть, что лишь единичные виды способны на подобный шаг, то можно смело говорить о том, что страх перед акулами не просто преувеличен, а значительно преувеличен.

На агрессию по отношению к человеку могут решиться такие виды акул, как длиннорылая, тупорылая, белая и тигровая. Иногда на это идут и другие виды, такие как молот, мако, галапагосская, голубая, шелковая, лимонная и темноперая серая, хотя встреча для человека с этими видами не заканчиваются трагически.

охота акулы

Содержание акул в неволе

Зачастую в больших аквариумах можно увидеть и акул, которые важно плавают среди множества подводных обитателей. К сожалению, не все виды акул можно без особых проблем переместить из мирового океана в искусственную среду. Акулы, особенно большие и агрессивные, могут создать ряд проблем, как при вылове, так и при транспортировке. Во-первых, вытаскивая таких хищниц из воды, можно легко им навредить, тем более, что именно в этот момент акула наиболее агрессивная. Во-вторых, акула своим весом способна раздавить свои внутренние органы.

Не последнюю роль играет и величина аквариума, если учесть, какие размеры имеет акула и насколько она чувствительна к элекромагнитным полям. Другими словами, для акулы необходимо создать предельно комфортные условия, а это не так просто, поскольку даже бассейн и тот может оказаться маловатым.

В заключение

Несмотря на то, что на календаре уже 3-е тысячелетие, а до сих пор считается, что акульи плавники являются чуть ли не панацеей от всех болезней, в том числе и от рака. В настоящее время не удалось еще доказать ученым, что это действительно так. Это мнение связано с тем, что многие считали, что акулы не болеют на рак. В настоящее время удалось доказать, что это не так, поскольку были пойманы особи, в которых были отмечены злокачественные новообразования. Причем это актуально и по отношению к особям, которые содержались в искусственных условиях.

Как ни странно, но акульи плавники ценятся дороже, по сравнению с ее мясом, а блюда, приготовленные из плавников акулы, стоят сумасшедших денег в ресторанах. Вот поэтому-то и практикуется этот варварский способ добычи плавников. В настоящее время во многих странах этот вид рыбалки запрещен.

акула в океанариуме